プロバイオティクス

プロバイオティクスとは、腸内の善玉菌と悪玉菌のバランスを改善し健康に良い影響を与える腸内細菌のことです。

プロバイオティクスに分類される腸内細菌には乳酸菌やビフィズス菌があり人間の健康に役立つ微生物として広く知れれたいます。

プロバイオティクスとは

英語で生物のことを(biotics)バイオティクスと呼びます。

アンチバイオティクスという言葉があり抗生物質のことを英語でそう呼び、アンチとは反対すると言う意味があります。

プロバイオティクスは、アンチバイオティクスみたいに殺菌する事で健康を守るのではなく、有益な菌を摂取するため前向きなプロという言葉がつきます。

また、プレバイオティクスという言葉がありますが、これは腸内で善玉菌を増やすオリゴ糖などの物質を意味します。

プロバイオティクスは生きた菌が理想ですが、生きた菌を摂っても胃で死んでしまし、生きて腸に届いてもそこで増えるのでしょうか?

生きていなくても健康に良い影響を与えると考えられています。

プロバイオティクス菌体のもっている物質の中には我々のからだに良い作用をするものが含まれていて、たとえ菌が死んでもこれらが作用すると思われる。

大腸の中には1kgもの腸内細菌がおり、善玉菌を摂取する事で腸内環境をを改善できます。

これは、菌体中に含まれている物質の中に腸内フローラを整えるものがあるからです。

プロバイオティクス菌には色々な菌があり腸内細菌由来のものが多く、菌毎に人間にとっての効果が変わり、免疫系に対する作用では、ヒトの免疫遺伝型の違いによります。

プロバイオティクス菌が腸に到達すると、代謝物として乳酸などの有機酸を産生し、その有機酸は腸内を酸性に保つことから酸性の環境が苦手な病原菌の増殖を防いだり、病原体から身体を守る免疫システムを活性化させます。

プロバイオティクスの整腸作用

便秘や下痢などの原因の多くは、大腸になんらかの理由でダメージを受け便を送り出すぜん動運動がにぶることで便が出にくくなったり、逆に下痢になったりします。

プロバイオティクス菌が産生する乳酸は腸内で悪玉菌を抑制するとともに、腸で吸収されると大腸を活性化する事で便秘の改善につながります。

また悪玉菌が産生する便の悪臭や臭いおならの原因となる有害ガスの発生を抑えます。

プロバイオティクスの抗アレルギー作用

腸内細菌のバランスは生後一か月ほどでその人個人のバランスができるようで、これらの構成とアレルギーは密接にかかわっているとされます。

善玉菌が花粉症に効果があるとされていますが、プロバイオティクスに抗アレルギー作用があることは広く知られています。

プロバイオティクスとされる腸内細菌は、アレルギー患者は善玉菌菌が少く、抗生物質を服用して腸内細菌叢が破壊された子供の場合にアレルギー患者の出現率が高いことを持ってプロバイオティクスに抗アレルギー作用のあると考えられています。

プロバイオティクスの抗アレルギー作用

プロバイオティクスの抗アレルギー作用のメカニズムですがアレルギーの発症の仕組みから説明します。

免疫反応とは病原細菌や病原ウイルスが体内に侵入した場合に防ぎ仕組みですがアレルギーとは免疫反応が過剰に起こった状態を指します。

免疫反応が外敵である異物に対してではなく自分自身の器官・組織・細胞などに向って攻撃し炎症反応等を起こすのです。

免疫反応では、抗原提示細胞、T細胞、B細胞が、IgG、IgAなどの抗体と微量のIgE抗体をつくり出しますが、アレルギー反応は、同様の免疫反応が起こし通常の免疫反応の100~10000に達するほど高濃度で抗体つくられるます。

大量の抗体が表面に存在するマスト細胞と結合するとマスト細胞からヒスタミン、ロイコトリエンなどの炎症性物質が放出され、これがアレルギーの I 型反応と呼ばれこの反応によって炎症を起こすのです。

プロバイオティクスの場合は、まず抗原提示細胞に作用し、抗体の出現を抑え、アレルギーを抑えるのです。

実際に、小児アレルギー患者の腸内細菌群にはビフィズス菌や乳酸菌が少なく、患者にこれらの菌を与えることでアレルギーが低減されたと言う研究結果もあるそうです。

プロバイオティクスと免疫

プロバイオティクスは抗アレルギー作用に加えて免疫を活性化させる作用があります。

プロバイオティクスをヒトが経口的に摂取した場合、免疫細胞であるマクロファージや好中球に作用し、免疫系の自然免疫の活性化が行なわれるのです。

プロバイオティクスは、NK細胞の活性化させることも知られています。

NK細胞はがん細胞を抑制するがん予防になると期待されています。

プロバイオティクスとがん

高脂肪、高タンパク質、高カロリーの食事は大腸がんのリスクを高めることで知られています。

がんは遺伝性がある病気で知られていますが、環境によっても発病は左右されます。

腸内細菌でも悪玉菌とよばれる細菌群は、人間が食べた脂肪やたんぱく質を栄養にして、アミン、スカトールなどの有害物質をさんせいしますがそれら有害物質が大腸にダメージを与えます。

人間の発がん性は、遺伝的要因、食生活、生活習慣、生活環境などが複雑な要因がからむため、単純に腸内細菌の種類で決まるわけではありません。

ただ、マウスなどの動物実験ではプロバイオティクス菌を与えることでガンが抑制されたとする実験が各種存在します。

プロバイオティクスと感染予防

腸内細菌はお互いに栄養を奪い合ったり、自ら産生する物質で苦手な細菌の増殖を抑えたり排除する働きがあります。

プロバイオティクスとコレステロール

プロバイオティクス菌には、コレステロールの生成や吸収を抑制したり、コレステロールを低下させる働きをする種類があります。

コレステロールは肝臓から分泌される胆汁酸に含まれて排出されるので、コレステロール低下に有効な菌は胆汁酸に耐えられる菌である必要があります。

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